Nördlingen: la città costruita sul cratere di un meteorite

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Lo sapevi dell’esistenza di una città costruita nel cratere di un meteorite? Si chiama Nördlingen e si trova in Germania, lungo il confine tra la Baviera e il Baden-Württemberg. Questo centro urbano sorge all’interno di un ampio cratere formatosi 15 milioni di anni fa, in seguito alla caduta di un grosso meteorite, il Nördlinger Ries.

Nördlingen
Nördlingen

Il meteorite che ha causato questo avvallamento è uno dei più grandi che abbia mai colpito la Terra – con un diametro di 1.500 metri. È stato stimato che al momento dell’impatto, il frammento stellare viaggiasse a una velocità di circa di 72.000 chilometri orari, pari a 20 km al secondo. Fu un impatto devastante che penetrò la crosta terrestre per quasi un chilometro.

La città ha mantenuto nel tempo il suo carattere medievale ed è l’unica cittadina tedesca ad avere una cinta muraria interamente percorribile, con un camminamento protetto intervallato da 15 torri. Il percorso di guardia delle mura è lungo 2,6 km. Il centro storico è dominato dal Daniel ovvero il campanile della chiesa tardo gotica di St. Georg, che è alto 89 metri e dalla cui cima si può ammirare un bel panorama sulla città e sulla pianura intorno.

Nördlingen le case
Nördlingen le case

Da verdere a Nördlingen ci sono anche alcuni edifici come il Tanzhaus – la Casa dei festeggiamenti – il Rathaus – il Municipio – e il Magazzino del sale, oggi l’archivio della città.

Nördlingen
Nördlingen

Con l’arrivo della primavera si svolgono alcune manifestazioni come la Stabenfest, la festa degli scolari che si svolge all’inizio di maggio e i cui riti sono rimasti immutati dal Cinquecento, e la Scharlachrennen (Corsa Scarlatta), la più antica corsa di cavalli della Germania risalente al Quattrocento e che si disputa a luglio.

di Marianna Feo